Lubrifikazio-olioak petrolio gordinatik erator daitezkeen lehengai edo elementu lubrifikatzaileen artean bat baino ez dira, olio batetik sortzen dena, horia nahastuta, beltza, erraz pizten den, hidrokarburo ugariren nahasketa likidoa izateko. (Karbonozko materialak eta hidrogeno atomoak soilik dituzten konposatu organiko eta naturalak, hauek erregai fosil guztietan sortzen dira). Iraganean gutxi gorabehera 400 milioi urte bizirik zeuden landare eta animalia txikien deskonposizioaren bidez eratu zen petrolioa. Lurraren historiako aldi horretan gertatzen diren klima- eta geografia-aldaera batzuei esker, halako organismoen matxura desberdina da eremuz eremu.

Eduki naturalak eta organikoak hainbat tokitan deskonposatzen diren prima bereziak direla eta, ondoriozko hidrokarburoen izaera eta proportzioa asko aldatzen dira. Ondorioz, aztarnategi ezberdinetatik ateratako petrolio gordinaren benetako ezaugarri fisiko eta kimikoak ere bai. Adibidez, Kaliforniako gordinak 0.92 gramo/mililitroko grabitate zehatza ematen badu ere, Pennsylvaniako gordinak 0.81 gramo/mililitroko grabitate espezifikoa ematen du. (Grabitate berezia, substantzia baten gantzaren eta ur-bolumen baliokide baten proportzioari erreferentzia egiten diona, benetan petrolio gordinaren alderdi garrantzitsu bat da.) Orokorrean, 0.80 eta 0.97 gramo/mililitroko gordinaren grabitate berezia. .

Lubrikatzaileak-Lehengaiak

Aplikazioaren arabera, gehigarri gisa ezagutzen diren substantzia kimikoak nahas daitezke petrolio gordinarekin fintzen den olio lubrifikatzailea erabiliz. Sedimentazioa deritzon ekintza garbitzaile bat igaro eta gutxira, petrolio gordina frakzio-dorre masiboetan berotzen da. Askotariko lurrunak -erregaia, argizaria, substantzia batzuen artean egiteko ohitu daitezkeenak- irakiten dira eta hainbat puntutan biltzen dira dorrean dauden bitartean. Behin betiko biltzen den olio lubrifikatzailea iragazten da, eta gero gehigarriak konbinatzen dira.

Olio findua, nahi diren gorputz propietateak eskaintzeko. Gehigarri arrunten artean, beruna edo sulfuro metalikoa bezalako metalak daude, eta horrek asko hobetzen du lubricante-olioaren bitartekoak, gainazal metalikoak sartzen direnean, presio aparteko goi-mailako azpitik jasaten direnean galtzea eta urradura geldiarazteko. Gorputz-pisu molekular handiko polimerikoak 1 gehigarri tipikoagoak dira: biskositatean hobekuntzak egiten dituzte, olioak tenperatura altuagoetan mehetzeko duten joerari aurre eginez. Nitrosominak antioxidatzaile eta korrosioaren inhibitzaile gisa erabiltzen dira, azidoak neutralizatzen dituztelako eta gainazal metalikoetan babesten dituzten filmak.